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Buenos Aires again

back again in civilisated Buenos Aires, I am getting lost in this city.

 

After six weeks of travelling around through rough south America it is a pleasure to enjoy again the sweet parts of civilisation.

 

Indeed Buenos Aires is the only place of this continent where I could imagine to stay for a while.

 

Passing by the streets you are followed by tango music, dancing people, an amazing eclectizistic architecture, crazy traffic, stinking buses and hectic walking people.

 

Buenos Aires seems to be a dependence of Europe, the brain of the city is directed to european intellectual tradition.

 

This city is a mirror of Europe with the special surface of ancient south american idendity.

 

Magazines and books take the vision to european intellectual orientation.

 

The rhythm, texts and melodies of tango are determined to this city as a reflection about the european roots created on indigen ground.

 

My daughter Julia found a flat here and she intends to stay there for the next two months. From her window she has a view to the court of my hotel. So – San Telmo is like a village in this hugh town, we can send messages from window to window…

 

Some days ago I watched the greatest thunderstorm I’ve ever seen on the balcony of my hotel. Rain was blowing horizontally to my window and streets and bars were overflown within few minutes. The electricity was blocked for hours in the whole district. I went out with my handlamp to watch the floating sees and rivers in the streets, feeling like the protagonist in a surrealistic science fiction film.  

 

Machu Picchu

Cuzco - Machu Picchu

Verglichen mit Peru sind die Laender Chile und Argentinien schon fast europaeisch.

Peru ist tiefes Suedamerika.

Cuzco war ein spirituelles und kulturelles Zentrum ursprünglich der Inka und später der katholischen Spanier und aus diesem Grund ist es heute ein touristisches Zentrum.

Es gibt einige praechtige spanische Barockkirchen, gebaut auf den grossteils zerstoerten alten Inka Mauern. Die Altaere leuchten in reichem Gold und Silber und die Waende sind voll mit Gemaelden der beruehmten Cuzco Schule.

Cuzso liegt auf 3300 Meter Seehoehe,was wenn man vom Meeresspiegel kommt, etwas gewoehnungsbeduertig ist. Atemlosigkeit, Schwindel und Kopfschmerzen sind einige der Symptome der Hoehenkrankheit. Aber nach zwei Tagen gewoehnt sich der Koerper...

Von Cuzko aus kann man einige archaeologische Inkaplaetze besuchen. Das Vale Sacrada am Fluss Urubamba ist beruehmt fuer die erstaunlichen architektonischen Leistungen der Inker.

Dieses Tal ist ein sehr fruchtbares Land, wo wilde Agaven, Kakteen und Eukalyptusbaeume wachsen.

Machu Picchu, am Ende des Tals auf einem hohen Felsberg gelegen, hat den Inkas aber sicher die schwierigsten Lebensbedingungen aufgegeben. Nichts desto Trotz hat dieses Volk auf diesem Hochplateau Terassen ueber senkrecht abfallenden Felsen angelegt, Tempel gebaut und eine astrologische Station errichtet...

Ich war in Macchu Picchu am Morgen um 6 Uhr, als die Ruinen noch im Nebel verschwunden waren und nur wenige Touristen da waren. Das hat die Uebernachtung im scheusslichen Aqua Caliente, genannt auch Macchu Picchu Pueblo wieder wettgemacht. Diese Morgenstimmung macht den Ort besonders magisch...

Man faehrt nach Machcu Picchu von Cuzco cirka 4 Stunden mit dem Zug und diese Fahrt war unerwartet abenteurerlich, denn der Zug blieb ploetzlich mitten im Dschungel stehen. Man sagte, es habe vor uns einen Steinschlag auf den Gleisen gegeben (was fuer ein Glueck, nicht ein paar Minuten vorher unterwegs gewesen zu sein), wir muessen warten bis dieArbeiter den Schaden beseitigt haben. Es war Mittag, die Sonne hat ins Tal gebrannt und wir sind von einer Stunde auf die andere vertroestet worden. Wir waren 10 km vor dem Ziel und ich habe eine indogene Bergfuerein gefragt, ob es nicht besser waere zu Fuss zu gehen, als noch mehrere Stunden in der Hitze zu warten. Sie meinte, sie haette diese Ueberlegung auch schon gemacht, aber es gaebe nach dem Regen so viele Schlangen, die aus dem Boden kriechen, deshalb waere es wohl besser, noch zu warten...

Gott sei Dank haben wir das nicht gemacht, denn nach ca 4 Stunden hat sich Zug doch wieder in Bewegung gesetzt. Als wir dann durch einige dunkle Tunnels fuhren, war ich wirklich froh, dort nicht gehen zu muessen...

Bei der Rueckfahrt nach Cuzco haben die Schaffnerin und der Schaffner den Fahrgaesten eine Modeschau geboten - das ist Zugfahren auf peruanisch...

Titicacasee

Titicacasee

 

After a- 6 hours bus-travel through the andean highlland I reached Puna at the side of Titicaca lake. The lake with its 3800 meter over see is biggest lake over 2000 meter of the world. It is very deep and that is the reason, why the temperature of lake is more ore less constantly about 12 degrees. The water is so clean, that the inhabitants of the islands drink it.

As there are not many interesting things to see in the city of Puna, just the very normal rough and pour life of Indians - which I am getting used to- I booked a shiptour to the floating island of the Unas and the island Taquile. Both islands are autonom communities. They have there own rules and ways of surviving. They would be an intereseting study object for ethnologs and anthropologs...

The Unas for example live on a floating ground of 17 meters deepnes where there grow halms, which are the basic resource of their life. They eat it (the source is full of calcium and vitamins) they build their houses and their furniture of it, even their boats are constructed of this material and they make a very especial handicraft of it...(I bought too much...)

the people are very friendly - tourism is a main source of their surviving - and they invite the strangers to a travel on one of their beautiful boats, made of halms - of course, while their children give a charming performance in singing and dancing andean songs.

I was very impressed by their highly cultivated way of surviving in these extreme conditions.

In winter they have until 18 degrees under zero. The islands are fixed with a wripe, but if the wind is too strong, they flow away far out to the lake, which is a big problem from time to time...

allthogh life is rather rough for these people they make a very content impression...

 

The second station, the island of Tahoun is the next very intersting object of studies. This island has a fix ground, is about 3 hours far of Puna, and they established their own social and cultural rules.

The island has a particulary fascinating tradition of weaving, and the islanders creations are made according to a deeply ingrained social custom.

Even during every day life they are dressed very carefully. Men wear black trousers and white, clean shirts and very fine weaved waistbands. On the head they carry tighly knitted hats, which they take great pride in knitting themselves. Red and white when they are singles, and read when they are marrried, while different colours can denote the man’s past or present social position.

The very fine and colourfull woven waistbands are made by their women. The texture tells stories about the person and their social status. and they wear another, nearly unvisible century unter the visible one, and this one is woven from the head hair of the married woman.

Girls get married rather young in the age of 18, normally, but before their get married, they have to live 2 years together to proove their choice....when both made the decicion to marry, the woman cuts her hair and weaves an waistband for her husband with the cutted hair...

Woman are clothed traditionally with many colourful robes, but the last robe is black. So, also woman wear a hidden part...

As there are no cars, no motocycles and not even donkeys to carry things to the village, they always have to carry a lot of things in their colourful, thightly woven "mantas" of alpaca wool.

And there was another break of common rules, I recogniced: I saw more girls than boys playing football there...

 

 

Furthermore they maintain a strong sense of group identity.

For example, if you like to choose a restaurant, you cannot do the choice by yourself, but you have to ask the council of the leaders (men only!), where to go. They organize the dicision in a way to envoid competition between the restaurants, their intention is the same chance for all of them...

Maybe this is one of the reasons for the special harmony on this island.

See fotos at:

http://www.gallery.hildegundbachler.at/

The market fotos come from a small town at the border to bolivia. This was a very original sunday market without any tourists.

The archaological part in the album of Titicaca is Sillustrani, an ancient Inka place, with tower tombs of the upper class. The place is in an altitude of 4000 meter....

 

 

 

Chile

Chile

 

Chile is- let me say- the opposite side of Argentinia.

Positioned at the other side of the Andes - it is - of course - an other world.

Although they speak the same -written - language - you find two very different mentalities.

So - let me describe my experiences. When I did my first steps from the hostal - it was night - but not too late - maybe 11 o’clock - I met lonely men - only men - passing by the street - and everyone tried to make an unserious offer. Every second car stopped and invited me to enter.

That never happened in Argentinia, so I was really choked, or - at least surprised about this behaviour.

I decided to go back to the hotel as soon as possible...

Next morning - the city showed an othjer face: very busy and cool.

But - I looked into the faces of these inhabitants: and I asked them : "are you happy?"

It was not necesssary to pose this question, because I was able to read in their faces, their language of bodies and I watched their voices.

A psychologist, the man who picked me up at the airport, answered the question in advance. He told me about all the neurosis of the chilenean. He maintained, that the frequency of consulting a psychologist is the most frequent in the world....

But- my so very honored master -Egon Friedell sayed once, that" culture is an expression of difficulties"... so - Chilenean are rather developed probabely....

Chile’s modern architecture is gigantomanic. I think, I saw the hugest buildings of my life there.

The building of the world trade center for example could contain a small city, I suppose. There are several quarters where fans of modern architecture would have a lot of material to study...

The main difference between Chile and Argentinia is on the first view - the property. Santiago de Chile is a very clean and busy city. You can compare the differences between these two countries with the differences between Austria and Swiss...

I had the luck to be invited at the house of friends (many thanks to Victor and Ximena!!) into a very nive villa. From this point, abouve the smog I had a more privileged view to the city then...

 

Valparaiso - one hundred meters far of Santiago, at the seaside - is not a paradise, like the name could suppose.

This city with its hugh harbor and many hills and valleys is not established for making the traffic of everyday life easy. You can move in one direction only - up to one of the hills, which you can reach with old fashioned "ascenadores" made of wood... a horizontal traffic does not exist - because of the deep valleys between the hills.

The only paradise I found in Valparaiso - was my hotel - called "el Britanico".Constructed in the old british colonial style it is situated at the top of a hill, I had a marveillos view to the harbor and to the city’s main place from my balcony...

Houses are built in the british colony style, made of wood and iron sheet, colored charming, but they are nearly breaking down.

I visited the house of Pablo Neruda, one of my favourite latin american poets. He lived on the top of a hill called " bellavista", with a great view to the see, an impressing bar in a wrinkeld house which is now a tourist place....

But next day I felt sick, in rough Ushuaia I got a cold - all the nearly breaking down architecure, the poorness of people, the smell and the dirt stressed me and I decided to return to clean Santiago as soon as possible....

Ushuaia

finally I reachend Ushuaia, the world’s end.

Not on Bruce Chatwins footsteps down on the ground, but flying through the sky and looking down to the endless expanse of patagonia.

Ushuaia, the most southern city of the world is a strange place which reminds to old wild west villages. Houses are constructed from wood and sheet metal, as if the owners would not intend to stay there for a long time. But - indeed they exist now since a couple of decades. An example for architecture without architects…

The climate is rough, even there is summer, it is snow-raining, the wind is blowing strongly and clouds darken the sky. They say, they have four seasons during one day. Even it is summer now the dominant season seems to be winter…

 

I did some bus tours to close woods and lakes, a very wild and original landscape, overgrown with moss and lichen, where one can image the old Yamaha Indians there in their canus...

In the center of the nationalpark "tierra del fuego" you come to the endstation of the "pan american", the street which starts in Alaska.

Close to this final station you can find some circles in the ground where the original indians built their tents once. It is hard to imagine, that they lived in this rough place, naked, clothed with not more than some skins of animals. They hunted the see lions and albatros birds. Beside the tent places one found hills of bones of theses animals. Their energy tank was the warmth of fire and the fat of the see lions. The Yamahas were tall and strong, but they were not resistend to the european deseases...

Once I booked a ship tour passing by the beagel canal, it was a fantastic impression of rough see, changing lights, see lions and albatross animals on small islands.

I am astonished about the contentness of the people who are living there. This rough climate could make them very closed and unpolite. Yes some of them are, but many are very friendly and handsome.

Most of them did the choice to live there by themselfes, so they accept the unkindness of the climate.

The houses of these people are huts, constructed in a wild west style. They use cheap materials, the woods which is growing here and painted sheet metal.

There is an growing industy here, for this reason there are many people settling down there.

For me it would be a big punishment to stay here for more time than necessary.

Today, after one week I am leaving. That was enough.

 

Buenos Aires

Buenos Aires

 

Dass Buenos Aires jemals die Stadt der guten Luft war, ist wohl schon eine Weile her. Geht man durch die Strassen der Stadt, kann einem diese Metropole schon als ein Moloch erscheinen. Altertümliche Busse und Lastwagen, Taxis und Privatautos lassen ihren Qualm ab, dass man instinktiv den Atem anhält...
Wenn die Strassen nicht prächtige breite Avenidas sind, dann sind sie Schluchten, in denen sich ein sprudelndes Leben voranschiebt.
Aus der Vogelperspektive gesehen, ist die Stadt streng am Reißbrett konstruiert. Avenida Julia 9 und Avenida de Mayo bilden das Kreuz, in das sich ein rechtwinkeliges Straßennetz eingliedert, das von zwei Diagonalen durchschnitten wird. Dieser strengen Ordnung aus der Sicht von oben steht am Boden eine architektonische Mischung von Stilen gegenüber, die extremer kaum sein könnte.
Besonders in San Telmo, dem alten Viertel nahe Rio de la Plata gibt es einen unvergleichlichen architektonischen Eklektizismus. Dieses Viertel war früher sehr wohlhabend, wurde aber von seinen Bürgern fluchtartig verlassen, als hier eine Gelbfieberepidemie ausbrach.
Danach wurde die Gegend von vielen Immigranten bevölkert, die dem Stadtteil sein multikulturelles Bild verleihen. So stehen hier Nachbildungen von venezianischen Palazzis neben Wohnhäusern aus den 20er Jahren im Bauhausstil und klassizistische Gebäude neben zusammengezimmerten Bruchbuden. Eine Bauordnung scheint die Stadtverwaltung nie verordnet zu haben.
Ich habe im San Telmo Viertel in einem extrem billigen Hotel namens Victoria gewohnt, das von Tango Besessenen aus der ganzen Welt bevoelkert war. Das Haus wurde in den 40er oder 50er Jahren eingerichtet und seit dieser Zeit wurde nie etwas erneuert. Das Telefon war ein schwarzer, schwerer alter Kasten, Mobiliar original aus den 40er Jahren und sogar der Geruch nach Mottenschutzmittel hat mich an meine Kindheit in den 60er Jahren erinnert. Dafür habe ich jeden Tag frische Bettwaesche bekommen….
In der gallery sieht man unter Buenos Aires den romantisch verwachsenen Innenhof des Hotels…
Und- natuerlich ist dieser Stadtteil auch das Zentrum des Tangos. Am Plaza Dorrego, dem “Kern” des Viertels finden regelmäaessig Tanzperformances - und Konzerte statt. Zur Zeit ist wieder einmal eines der vielen Tangofestivals und da tanzen die Portenos und die Tango Begeisterteen aus der ganzen Welt in den vielen schoenen alten Saelen der Stadt. Den Taenzern bei dieser Sache zuzuschauen ist wirklich eine interessante Sache, denn man kann den Tango, auch wenn man ihn schon gut beherrscht, nicht halb machen. Dieser sophisticated Tanz, in  dem sich die maennlichen und weiblichen Beine kunstvoll umspielen, die Haende einander nicht wirklich beruehren und auch die Wangen  sich gerade nicht streifen, konnte wohl nur hier entstehen. Die Lieder erzaehlen natuerlich von Sehnsucht und Leidenschaft…
Die Portenos sind typische Großstaedter, urbane Immigranten, die ihre Neurosen kultivieren. Keine andere Stadt der Welt hat ein dermaßen dichtes Netz von Psychiatern und Therapeuten wie Buenos Aires. Dass sich der Tango, dieser kultivierte Ausdruck von Spannung, gerade in Buenos Aire entwickelt hat, mag wohl kein Zufall sein...

 

Typisch fuer das Erscheinungsbild in den Strassen sind natuerlich die Farben. Es gibt dieses blutrot in Kombination mit einem maisgelb und schwarz, vor allem in der Kalligrafie sehr hervorstechend.   Die meist in einem taubigen grau - blau gemalten Wandmalereinen erzählen die Geschichte der in der Zeit der Militaerdiktatur verschwundenen Personen. Auch sehr markant im Straßenbild fallen die verschiedenen Schriftarten auf. Alleine diese Formenvielfalt verrät schon viel über die reichverstreuten Herkünfte seiner Bewohner.
Der nächste Bezirk auf der anderen Seite von San Telmo, Florida, erinnert an New York. Die Strassen sind illuminiert von Neon Werbung, Menschen und Autos drängen sich durch das Gewühle. Einzelne Wolkenkratzer ragen in den Himmel, einige davon sind vom Anfang des 20. Jhdts im art deco Stil. Innen sind die Wände mit Jugendstilfliessen und Spiegeln dekoriert, die Lifte sind Original und voll in Funktion. Die Wohnungen haben hohe Räume mit Stuck an der Decke und schöne alte Parkettböden.
Einige Häuserblocke aus der Jahrhundertwende, die wohl einmal besonders exclusive Büros und Geschäfte
beherbergt haben, stehen seit der Wirtschaftskrise leer. Die Stadtverwaltung scheint keine neue Verwendung zu finden...
Es gibt einige Strassen, die von Bäumen gesäumt sind und da blühen gerade eine Art von Gummibäumen in wunderbarstem Rosa. dann gibt es noch sehr zarte mimosenartige Bäume, deren Blätter filigran wie Spitzen sind.

 

Puerto Madero ist das Viertel der modernen Architektur auf der anderen Seite des Rio de Plata. Ein Kontrast bezüglich Ordnung, Organisation und Sauberkeit. Hier wird weiterhin im großen Stil in die Luft gebaut. Die bekannte Brücke “de los mujeres”, die die Stadt mit der Hafeninsel verbindet, ragt ihren Stachel über den Fluss in den Himmel. Eigentlich sollte die Brücke ein Tango tanzendes Paar darstellen, aber wie das  zu lesen ist, weiß wohl nur der Architekt...
Seit der Wirtschaftskrise vor fünf Jahren gibt es eine nicht zu übersehende Armut in Buenos Aires. Die sogenannten “Carteros” ziehen mit ihren Wagen herum und sammeln Kartons ein, die sie an Altpapiersammler verkaufen. Viele Menschen hocken in den Müllbergen auf der Straße und suchen nach brauchbaren Überresten. Die wohlhabenden Portenos ziehen sich in ihre nördlich gelegene Enklaven zurück...
Trotz dieser sozialen Kontraste wirkt die Stadt nicht gefährlich, das heißt ich hatte kein einziges Mal Angst, auch alleine in der Nacht unterwegs zu sein, erschien mir nicht gefährlich...
Naja, und ich habe Julia, meine Tochter dort getroffen. Sie möchte jetzt dort spanisch lernen und studieren. Da werde ich dann doch einen guten Grund haben, bald wieder nach Buenos Aires zurueckzukehren…

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